James Cotton - Giant (2010)

James cO

Torna el gran bluesman James Cotton, àlies Mr.SuperHarp, amb nou disc, Giant. Amb el segell Alligator Records, amb qui ja va editar un parell de treballs en els anys vuitanta. James Cotton compleix 66 anys en actiu, (va començar als nou!), És un gegant en tots els sentits, disposa d'una discografia que fa caure d'esquena, ni més ni menys que 28 treballs editats en solitari.

Gravat per Stuart Sullivan en Wire Recording a Austin, Texas, Giant compta amb 12 temes, entre ells, quatre originals i altres co-escrits juntament amb altres artistes, cançons que van fer famoses Muddy Waters, BB King i Ivory Joe Hunter entre d'altres. Al llarg de la seva carrera Cotton sempre ha tingut grans bandes, i els músics que apareixen a Giant no anaven a ser menys. Amb els cantants i guitarristes Slam Allen i Tom Holland, el baixista Noel Neal, Ronnie James Weber en una cançó i el bateria Kenny Neal Jr, Giant no és només un recordatori de la condició de clàssic de Cotton, és un àlbum vibrant i treballat fet per un dels últims mestres del blues en actiu, un dels mestres que va ajudar de manera fonamental a redefinir el so de l'harmònica moderna.

Nascut a Tunica, Mississippi l'1 de juliol de 1935, Cotton va créixer en una plantació de cotó. El més jove de vuit germans i germanes, va rebre una harmònica de quinze centaus per Nadal sent un nen molt petit i la va dominar gairebé immediatament. Va començar a escoltar Sonny Boy Williamsson en el famós espai radiofònic King Biscuit Time de l'emissora KFFA d'Helena, Arkansas, i va aprendre a imitar-lo nota a nota. El 1944, després de morir els seus dos pares, l'oncle de Cotton va reconèixer el talent del noi de nou anys d'edat, i el va portar a Helena a conèixer al seu heroi. En la primera reunió amb Sonny Boy, Cotton va començar a tocar els seus licks més coneguts. Sonny Boy es va sorprendre i es van fer amics, començant una de les carreres més interessants del blues.

A més de tocar amb Sonny Boy Williamsson, i de fer-se càrrec de la seva banda d'acompanyament, Cotton ha participat com a sideman de molts dels millors bluesman de la història de la música. Cal destacar la seva associació amb Howlin' Wolf a principis dels 50, de qui va aprendre tot el necessari de la carretera, però més decisiu per a la seva carrera va ser la seva incorporació a la banda de Muddy Waters el 1954 quan aquest va arribar a Memphis sense el seu habitual Junior Wells i el va cridar perquè fos el seu nou harmonicista, ni més ni menys que 12 anys junts amb Waters. I encara que Chess Records insistia que fos Little Walter qui gravés amb Waters, arribaria el seu moment el 1958 gravant en l'estudi al costat de Waters algunes de les seves cançons clàssiques com She's 19 Years Old i Close To You. A més va convèncer a Muddy Waters perquè gravés Got My Mojo Working, i pot escoltar-se la seva harmònica en la versió definitiva del seu disc de 1960 per Chess Muddy Waters At Newport.



En 1966 ja estava preparat per sortir pel seu compte. Va fer diverses cançons per a la sèrie Chicago / The Blues / Today! de Vanguard amb el seu propi nom i juntament amb Otis Spann, el tema The Blues Never Die! per a Prestige. Però els seus primers àlbums en solitari, un per a Vanguard i tres per Verve, no van sortir fins a finals dels 60, gravant amb una banda de músics destacats de l'època, guitarristes de la talla de Luther Tucker i Matt "Guitar" Murphy, i bateries com Sam Lay i Francis Clay. Amb una gran força interpretativa i el seu estil irresistible, no va passar molt temps abans que fos adoptat per les noves audiències del hippie florent com un dels seus. James Cotton va compartir escenari amb Janis Joplin, The Grateful Dead, Led Zeppelin, Santana, Steve Miller, Freddie King, BB King i molts altres.


Els setanta va ser una de les seves millors èpoques, conegut per ser un difícil acompanyant en les gires, però amb un talent per a l'espectacle terrible, famoses són les seves piruetes i tombarelles a l'escenari. Dels bluesman més demanats dels 70 per les millors sales i festivals. Una altra etapa memorable va arribar amb la seva participació en la sèrie d'àlbums de Muddy produïts per Johnny Winter, que va començar amb Hard Again el 1977. Cotton també ha col.laborat en gravacions de Howlin 'Wolf, Koko Taylor, John Lee Hooker i molts altres. A ell es van unir en els seus propis àlbums estrelles com Todd Rundgren, Steve Miller i Johnny Winter.
Durant les següents dècades Cotton ha estat un músic molt prolífic, podrien destacar altres grans àlbums dels 80 i els 90 com High Compression (Alligator) del 84, Harp Attack! (Alligator, amb Carey Bell, Junior Wells, i Billy Branch) del 90 i el 1996 Deep in the Blues (Verve) amb el qual va guanyar un Grammy ..



Amb un títol com Giant, un espera de vegades el típic disc complaent de tribut amb un gran elenc de visites de renom, però per sort Cotton encara conserva molt bé la seva gran força i el seu sentit comú per no creure's acabat i per a registrar un grans disc de blues. Amb històries com la del senyor Cotton m'adono que sempre hi ha que mirar endavant, potser que de vegades et trobes tot sol, com fent el moniato, o parlant-li a la foscor d'un país invisible, però sempre hi ha un oït que escolta i que quan cal, estén la per a treure't prou com per a que els teus ulls puguen veure la llum. Des d'ací el meu més sentit agraïment. Hi ha que continuar endavant.
Comparteix a Google Plus
    Blogger Comment
    Facebook Comment

1 comentarios:

  1. En Cotton pertany a allò que podríem anomenar "grans acompanyants dels blues" que després de molts anys s'han guanyat el dret a ser considerats independentment de les grans figures que hagin acompanyat. Això és blues del de debò i s'ha de conservar que, d'aquest, cada cop n'hi ha menys.
    Salutacions!

    ResponElimina